Cómo cosechar tu jardín de hierbas aromáticas

Cómo cosechar tu jardín de hierbas aromáticas

Lo has visto florecer y crecer en una espectacular variedad de formas y colores.  Seguro que has recogido algunas ramitas y hojas y las has añadido a tus platos. Has mejorado el sabor de algunas de tus viejas recetas, pero realmente quieres más por tu duro esfuerzo.

El momento de la recolección dependerá de los resultados finales que vayas a obtener con las hierbas.  Si quieres hacer bolsitas de lavanda, querrás cortarlas cuando las flores estén en flor.  Ata pequeños manojos y cuélgalos para que se sequen sin que se toquen entre sí ni con ninguna otra superficie.  Si quieres tener romero seco para un arreglo floral o una corona, puedes cortarlo con o sin las flores, pero también querrás colgarlo para que se seque.

Si quisieras hacer arreglos de hierbas y flores frescas, entonces recogerías los ramitos de mejor aspecto.  Si el resultado final fuera una combinación de popurrí, se cortarían y se mezclarían con otras cosas, como piñas o flores secas, etc.  También podrías tener una combinación de hojas y flores perfumadas que se secaran y se metieran en una bolsita para un ambientador de cajón.

Los usos interesantes de las plantas aromáticas van desde los limpiadores de la piel, los exfoliantes de hierbas, los ramos de baño, los aceites de baño, el champú de hierbas, el enjuague para el pelo y las colonias aromáticas.  Éstas son sólo algunas de las alternativas cosméticas a los ingredientes que encuentras en las estanterías de las tiendas con ingredientes añadidos que no puedes pronunciar.

Añade ramitas de hierbas, hojas o incluso guantes de ajo para hacer aceites o vinagres aromatizados.  Cuando la hierba vaya a permanecer en la solución por la belleza de la presentación, asegúrate de elegir las más llamativas.  Si recoges hierbas para hacer un té en el futuro, asegúrate de escoger cuidadosamente las mejores hojas y secarlas bien, antes de guardarlas en un frasco.

Al secar las hierbas, lo mejor es hacerlo al aire libre, lo que ayudará a conservar su sabor. Cuélgalas para que se sequen o colócalas sobre una pantalla, si utilizas este método asegúrate de girarlas a menudo. Puedes utilizar el microondas, el deshidratador o el horno, pero no es tan bueno como el secado al aire.  Si las secas para cocinar después, una vez secas guárdalas en un recipiente hermético y asegúrate de etiquetar el frasco.

Congelar hierbas para su uso futuro es fácil.  Puedes hacerlo con varios métodos diferentes. Coloca las hierbas limpias en una bandeja de horno forrada con papel encerado.  Cuando estén congeladas, colócalas en una bolsa cerrada y congélalas hasta que las vayas a utilizar.  Otro método es coger los tallos y con unas pinzas, sumergirlos en agua hirviendo, cuando el color se aclare, sumergir inmediatamente las hierbas en agua helada, esto detendrá la cocción.  Colócalas en toallas de papel y deja que se sequen.  Cuando estén frías, puedes dejarlas en el tallo o picarlas.  Embólsalas en la cantidad que utilizarías para una receta.  Otro método consiste en picar las hierbas limpias y colocarlas en una bandeja de cubitos de hielo en una cantidad que te sirva para una receta.  Añade suficiente agua hirviendo para cubrir cada cubito y congélalo.  Cuando estén bien congelados, sácalos de la bandeja y mételos en una bolsa cerrada.  Ahora puedes ir al congelador y echar uno o dos cubitos en tu receta favorita y tener ese sabor a hierba fresca todo el año. Si al cosechar te encuentras con que hay insectos, lo siguiente te será útil.  Coloca las hierbas en un cuenco o fregadero con agua fría y añade una o dos cucharadas de sal, pronto los insectos flotarán hacia arriba.  Mi madre solía hacer esto cuando traía lechugas del huerto, pronto no habría nada al acecho en tus hojas de lechuga para arruinar tu apetito. ¡Disfruta de tu cosecha!


Autor: José Delgado, Bachiller en Ciencias Biológicas por la Universidad Nacional Agraria la Molina (UNALM) - Lima Perú. Tengo más de 10 años de experiencia en el cultivo de plantas ornamentales de interior y exterior, jardinería y decoración de jardines. Actualizado: 30 julio, 2021

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