Significado de la flor del cerezo

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Las flores de cerezo que caen pocas semanas después de la floración, aunque hermosas y de corta duración, recuerdan a las personas que, al igual que las delicadas flores rosadas y blancas, la vida es corta y hermosa.

Además, los pétalos de los cerezos caídos representan el alma de los samuráis japoneses, que se sabía que no temían a la muerte y fueron asesinados a expensas del emperador.

Hay muchos más significados de la flor del cerezo, y los japoneses reflexionan sobre ellos cada año durante una costumbre llamada hanami. La palabra hanami significa “visión de las flores”. Durante una celebración que tiene más de mil años, la gente se reúne para comer, beber y celebrar con una fiesta al estilo de un picnic bajo los cerezos en flor.

La palabra sakura se sigue asociando ampliamente con letras musicales, poemas, literatura, ropa y restaurantes.

¿Cómo son los cerezos en flor?

Los cerezos en flor, también conocidos como sakura en Japón, son las pequeñas y delicadas flores rosas que producen los cerezos en flor. La floración primaveral es un espectáculo fastuoso, pero notablemente breve; tras sólo dos semanas, caen al suelo y se marchitan, cayendo como la nieve con el flujo y reflujo de los vientos. Como flores originarias de Asia, también se pueden encontrar en China, Corea del Sur y la India, pero hoy gozan de una floración mundial.

¿Qué significan los árboles de cerezo en flor?

Los cerezos en flor tienen un estatus elevado en China, ya que significan el amor y la mística femenina (belleza, fuerza y sexualidad), pero en ningún lugar del mundo se aprecian más estas flores escurridizas que en Japón, donde hay miles de cerezos en flor. La imagen floral impregna la pintura, el cine y la poesía japoneses.

Cada mes de abril, las familias y los amigos de todo el país se reúnen ceremoniosamente en grandes grupos para celebrar el hanami y celebrar elaborados banquetes con música bajo gigantescos y plumosos doseles de suave color rosa.

¿Pero qué es lo que honran y celebran exactamente?

El brillo, la fragilidad y la fugacidad de la vida.

Las flores de cerezo japonesas están asociadas con los temas de la muerte, el cuidado y la vida en el budismo, y son metáforas eternas de la supervivencia humana. La temporada de floración es poderosa, brillante y embriagadora, pero trágicamente corta; esto es un recordatorio visual de que nuestras vidas también son cortas.

¿Por qué no nos maravillamos del tiempo que hemos pasado por la tierra con la misma alegría y pasión? Cuando la vida puede terminar en cualquier momento, o en nuestra elegancia omnipresente, ¿por qué no alegrarse de la vida: las sonrisas de nuestra familia, amigos, extraños, la risa de los niños, nuevos sabores en los platos o la hierba verde perfumada? Es hora, las flores de Sakura nos recuerdan que prestemos atención.

En la cultura japonesa, las flores de cerezo se remontan a siglos como la encarnación de la belleza y la muerte. Nadie en la historia puede encarnar esta metáfora mejor que los samuráis. Son los samuráis del Japón feudal. Viven en Bushido (“Samurai Way”), que es un estricto código moral de respeto, honor y disciplina. Su deber no es solo encarnar y preservar estas virtudes en la vida, sino también reconocer la inevitabilidad de la muerte sin miedo: en la batalla, el samurái llega demasiado pronto. Se cree que las flores o pétalos de cerezo que caen simbolizan el final de su corta vida.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los cerezos en flor adquirieron un significado similar para los pilotos japoneses, que pintaron sus aviones de guerra kamikaze con la imagen de la flor antes de embarcarse en misiones suicidas para “morir como hermosos pétalos de cerezo que caen para el emperador”.

Los sakura ya no se abrazan con fines militares o autodestructivos; hoy se valoran mucho por razones filosóficas y estéticas.

Renovación

Las flores de cerezo también son veneradas como símbolo de renacimiento. De hecho, el Hanami se estableció como ritual ya en el año 710, mucho antes del surgimiento del Japón feudal. Se creía que representaban a las deidades de las montañas que se transformaban en dioses de los arrozales en las religiones populares japonesas, y que los cerezos en flor significaban la reproducción agrícola. En esta época, los japoneses viajaban a las montañas para venerar los árboles cada primavera, y luego los trasplantaban a las zonas habitadas.

Por tanto, los sakura siempre han señalado el comienzo de la primavera, una época de renovación y optimismo. Al coincidir la época de floración con el inicio del año civil japonés, también traen esperanza y nuevos sueños en el momento en que los estudiantes empiezan su primer día de colegio y los empleados su primer día de un nuevo trabajo. Cuando los cerezos florecen, el futuro rebosa de posibilidades.

El ritual del Hanami

La observación de flores en Japón no es solo un evento de primavera, es un pasatiempo nacional con profundas raíces culturales y religiosas.

Cuando los japoneses se reúnen bajo las flores de cerezo cada abril, no solo aprecian las propiedades estéticas de las flores. En la mesa de vidrio llena de sake, cajas bento y mochi, se apresuraron. Están exprimiendo la belleza de la vida. Aprecian la memoria de sus seres queridos, reflexionan sobre sus preciosas vidas con asombro, se deshacen del pasado y dan la bienvenida a un nuevo año brillante y esperanzador.

Dibujo de una flor de cerezo

Significado del tatuarse una flor de cerezo

Los tatuajes de flor de cerezo son una metáfora de la vida corta, porque no tienen una vida larga. Como dijo el presidente en las “Memorias de una geisha”, de pie bajo un pétalo y flores rosadas, “hay que saborear la vida tanto como sea posible”. En condiciones ideales, los árboles pueden florecer hasta dos semanas, pero viendo su óptimo el tiempo solo dura de 4 a 7 días. Debido a su fundación budista y sintoísta, su cualidad efímera está muy cerca de la cultura japonesa. Vivir en el presente, celebrar la vida de la manera más perfecta, pero su forma y reverencia por la naturaleza son aspectos importantes para los budistas y los practicantes del sintoísmo, y estos conceptos se han incorporado a esta flor especial.


Autor: José Delgado, Bachiller en Ciencias Biológicas por la Universidad Nacional Agraria la Molina (UNALM) - Lima Perú. Tengo más de 10 años de experiencia en el cultivo de plantas ornamentales de interior y exterior, jardinería y decoración de jardines. Actualizado: 27 septiembre, 2021

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