Cuidados y descripción del cactus Pereskia

Cuidados y descripción de la planta Pereskia

Si ves una Pereskia (también se le conoce como Cactus Rosa) mientras está inactiva en invierno, no te costará creer que pertenece a la familia de los cactus. Las hojas se caen con el frío, dejando al descubierto el tallo verde desnudo, armado con el mismo tipo de espinas que verás en los parientes desérticos del Cactus Rosa. En verano, cuando las hojas verdes brillantes de hasta 20 cm de longitud y las flores rosas, blancas, amarillas o de color coral cubren los tallos, parece un arbusto de hoja ancha. El género Pereskia es originario de América del Sur y Central y tiene unas 24 especies.

Descripción de la Pereskia

La mayoría de las Pereskias tienen un crecimiento vertical y leñoso, pero algunas se arrastran en forma de enredadera utilizando espinas ganchudas para sostenerse. Las espinas surgen de los pelos lanosos donde la hoja se une al tallo. A las flores les siguen unos frutos carnosos de color amarillo o naranja que atraen a los pájaros. Las especies de Pereskia varían en cuanto a su altura y vigor de crecimiento. Por ejemplo, la Pereskia grandifolia, originaria de Brasil, tiene flores rosas y crece de 3 a 6 m de altura. Otra especie muy cultivada, con fragantes flores blancas, rosas o amarillas, se denomina a veces “vid del limón” (Pereskia aculeata). Tiene un hábito de crecimiento trepador. Los cactus rosas crecen en el exterior donde puedes enrejarlos o mantenerlos podados como una planta arbustiva más corta.

Cultivo de las Pereskia en jardines de cactus

La pereskia se considera un cactus primitivo que da una idea de cómo podrían ser los ancestros de los cactus suculentos sin hojas. Los tallos y las hojas almacenan agua en cierta medida, y los patrones de espinas son similares. Poseen la mayoría de las adaptaciones al uso del agua que permiten el éxito de los cactus suculentos sin hojas. Estos cactus tienen sistemas radiculares poco profundos para permitir una rápida absorción de agua. Ralentizan la pérdida de agua cerrando sus orificios de respiración, llamados estomas, y son capaces de utilizar el metabolismo ácido crasuláceo en condiciones de calor y sequedad. Estas adaptaciones permiten su uso en jardines tolerantes a la sequía (xerofíticos), dando el aspecto exuberante de grandes hojas verdes incluso en condiciones difíciles.

Cuidados de Pereskia

Utiliza un suelo rico y bien drenado para tu cactus rosa. Durante los meses cálidos, cuando las plantas están creciendo activamente, mantén la tierra húmeda. Las plantas toleran condiciones más secas, pero no serán tan frondosas. Durante el letargo invernal, dale suficiente agua para que el tallo no se arrugue. Este tipo de plantas parece necesitar el letargo invernal para florecer la temporada siguiente. Las plantas crecen a pleno sol o a una sombra filtrada. Para invernar en el interior, proporciona a las plantas una luz brillante. Poda las pereskias para mantenerlas en el tamaño deseado.

Propagación

Cultiva la pereskia a partir de semillas o esquejes. Siembra las semillas en primavera en una mezcla de mitad turba y mitad perlita, y mantén el medio de cultivo húmedo. Las semillas germinan en 21 a 30 días. Coge esquejes de los tallos jóvenes que hayan empezado a endurecerse. No dejes que los esquejes se sequen, sino ponlos inmediatamente en arena o en la mezcla utilizada para las semillas. Coloca los esquejes en un lugar con luz brillante y no con luz solar directa para la raíz. El cactus rosado se utiliza a menudo como portainjerto para injertar suculentas y cactus de crecimiento más lento, debido a su vigoroso crecimiento.


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